【新聞脈搏】非法進入美國境內家庭一旦被拘留,父母和子女可能永遠分離!這是如何發生的?特朗普的行政命令「朝令夕改」,能彌補這些家庭的創傷嗎?

在美國阿利桑那州圖森市(Tucson)一個兒童庇護中心內,工作人員安塔.大衞遜(Antar Davidson)這天接待了三位來自巴西的姊妹,年齡分別是16歲、10歲和6歲。她們跟隨父母從墨西哥進入美國時被拘留,安塔看見她們蜷縮一角、眼淚在臉上滴下來。

中心的職員告訴姊妹們,她們的父母失踪了。

安塔跟她們說,他亦不知她們父母的下落,不過鼓勵她們要堅強。

較年長的一位望著安塔,說:「你教我如何堅強?」

現年32歲的安塔來自巴西,也懂說葡萄牙語,他今年二月加入了一間名「Southwest Key Programs」的機構。但到今年六月中,安塔因為對入境政策失望,決定辭掉了這份工作。該非盈利機構在德薩斯、阿利桑那及加州共營辨了26所同樣的庇護中心。

美國對非法入境者實施「零容忍」政策,導致大量家庭骨肉分離,引起各方抨擊。總統特朗普(Donald Trump)今年6月20日簽署行政命令,終止了因非法入境遭拘留的父母須與子女分開囚禁的規定。不過白宮官員未有交待會否立刻執行命令,而現在被拆散的入境者家庭,何時可以重聚仍然未有交待。

今年五月初,美國司法部長塞申斯(Jeff Sessions)宣布,將起訴任何非法從墨西哥進入美國境內的人士,由於美國法例不能拘禁兒童,於是將這些與成人分隔,估計已有2,300名十二歲以下兒童因父母被拘留而被安排送入安置中心。

有人提出,此行政命令可能違反1997年「弗洛雷斯和解案」(Flores settlement)裁決,即不論有沒有家長陪同,當局也不得拘留兒童超過二十日。按過往規定,兒童在拘留一段短時間,會由衞生及公共服務部(Department of Health and Human Services)安置到庇護中心或寄養家庭,直至找到親友或其他寄養家庭,以等待移民法院聆訊,即始終要與父母分離。

安塔表示,過往被送到這所庇護中心的兒童都很守規矩,表現相對平靜,他們都知道,只會在庇護中心逗留一段時間,之後就可以跟父母團聚。

安塔續說:「近六個星期,我們見到越來越多小朋友在毫不知情的情況下被送來,他們基本上是從父母的手中被搶走。因此,他們在中心內走來走去,哭著要媽媽,更顯出受到心理創傷的徵狀,就好像不知道自已在那裏,也不知道父母在那裏。」

此外,「Southwest Key Program」又管理三個收容五歲以下兒童的中心。

曾探訪部分庇護中心等設施的醫生及律師表示,這些設施的中心良好,環境清潔及安全。德州艾爾帕索眾議員韋爾.赫特(Will Hurd)說:「他們每天有三餐及零食,餐食跟員工一樣,這裏也有五十位個案工作員。」

南德薩斯州一位兒科醫生基菲芙表示:「問題不在這些庇護中心,而是新規例令這些兒童與父母分離。這才是最大問題。」

在奧巴馬時代擔任美國移民和海關執法局(ICE)代總監的約翰.桑維格(John Sandweg)表示,非法入境家庭一旦離散後,家長可能長時間無法尋回子女,原因在於家長被囚拘留中心後,可能很快就會被驅逐出境,但法院審理涉及兒童的個案,等候的時間往往長達數年,期間家長與子女最終會失去聯絡。 他說:「美國會出現數以千計的非法入境兒童,盼望著有一天被收養時能取得公民資格。」

即使這些成人在獲得美國居留權,他們可能仍難以聯繫子女,但卻無法要求律師協助,加上不理解美國的入境和司法制度,因此求助無門。另一方面,子女長時間留美後可能需接受監護,繼而被人領養,等於父母與子女永隔。

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