【加油資源】電玩FOOTBALL MANAGER中的英雄如何跳出虛擬世界,為情緖困擾人士打氣?

來自克羅地亞的艾維卡.斯特羅克(Ivica Strok)贏得過世界足壇的每一項榮譽。他效力於蘇格蘭的些路迪(Celtic)。20年間,共為球隊射入839球,並奪得四届歐洲聯賽冠軍杯錦標,六次奪得金靴奬,更帶領克羅地亞奪得2032年的歐洲國家杯,個人入選蘇格蘭足球名人堂。

你從來沒聽說過他?不要覺得驚奇。因為這位傳奇神射手,只是存在於虛擬世界!不過現在,他的影響力超出了球場,他協助一個慈善機構工作,幫助受到精神困擾的人士。

斯特羅克的「人生」來自於一個足球遊戲《FM足球領隊》(Football Manager)。而一手引領他的,是來自蘭開夏的蘇格蘭人尊尼.夏普爾斯(Jonny Sharples),一個忠實的FM迷。

電子世界的球迷社群中,都不會對《FM足球領隊》遊戲感到陌生,玩家都會當起一位虛擬足球隊領隊,負責球隊的日常工作,包括安排訓練、部署戰術以至球員買賣。遊戲並不限於世界上最著名的球隊和球員,玩家們更喜歡將一些名不見經傳的小球隊,帶領到現實世界無法達成的成就。

就是因為這種野心,夏普爾斯在2020年時,花了500萬鎊,從克羅地亞的薩格勒布足球隊(NK Zagreb)「簽」下了18歲的年輕球員斯特羅斯,令這位名不經傳的球員成為經典。

在斯特羅克20年的足球生涯當中,他帶領這支蘇格蘭傳統球隊拿下一個又一個的冠軍。這名射手還在2032年為克羅地亞隊贏得了歐洲杯國家杯冠軍,並且在歐洲聯賽當中多次成為最佳射手。

斯特羅克的故事,其實是在2014年12月一個早上開始的。

以下的事發生在現實世界裡:夏普爾斯接到妹妹的電話,告訴他哥哥西蒙自殺了,消息令他自己在現實世界,以至他想像中的球員命運都發生了變化!

「西蒙去世時,正臨近聖誕節,但我和家人都無心慶祝,於是就躲起來玩『足球領隊』,一玩就玩上幾小時,讓我可以暫時逃離現實。」

夏普爾斯(右)及斯特羅克(左)。

夏普爾斯還記得,西蒙約在1996年時介紹他玩這個遊戲,「當時我21歲,這時除了吃、睡之外,也花不少時間玩網上遊戲,所以也令我想起哥哥。」

此後,夏普爾斯就沉浸在斯特羅克的虛擬人生當中,甚至為這位「球員」開了一個推特(Twitter)帳戶。由於斯特羅克在「Twitter」上有不少支持者,夏普爾斯於是想到利用他這個虛擬角色的名聲來幫助人們關注精神問題,以及幫助人們預防自殺。

這名玩家說:「我覺得自己有點像弗蘭肯斯坦博士(Dr. Frankenstein,著名科幻小說《科學怪人》中的主角),因為我創造出了一個人造怪物。他的名氣和粉絲數量都開始上漲。還讓斯特羅克跳出了虛擬世界。」

英國的威廉王子(右)等皇室成員都支持「CALM」這個機構。

夏普爾斯訪尋到一個名為「對抗艱苦生活運動」(Campaign Against Living Miserably, CALM)的團體。這個機構成立於2006年,專門幫助那些精神困擾的人,或因親友自殺而受影響的家庭,尤其針對各年齡層的男士,因為他們很少主動尋主流服务機構的協助。

夏普爾斯為斯特羅克在2042年安排了一場告別賽,他還創造了一個假的電視節目,紀念這名虛擬世界的足球傳奇。這場「比賽」和「電視節目」所獲得的錢將捐給斯特羅克幫助宣佈的慈善機構,以紀念逝去的西蒙。

雖然斯特羅克這場告別賽只獲得650鎊的收益,但是卻足以引起英國國家足球博物館(National Football Museum)的注意。博物館播放了這場告別賽,並展出印有斯特羅克名字以及「10」號的球衣,長達9個月。

『對抗悲慘生活運動』總裁西蒙.根寧很欣賞夏普爾斯及斯特羅克的貢獻。他說:「現時『對抗艱苦生活運動』有一群投入的義工及籌款者運作,他們透過參與馬拉松賽事、慈善演唱及以虛擬的足球員籌募善款,關注自殺是45歲以下的英國男性的頭號殺手。」

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