【新聞脈搏】動物界的同性婚姻!一對雌性企鵝「收養」了一顆受精蛋,更孵化成幼企鵝。動物的繁殖方式,其實十分多樣化⋯⋯

西班牙瓦倫西亞海洋水族館(Oceanogràfic València)有兩隻雌性巴布亞企鵝(gentoo penguins,又稱紳士企鵝)伊萊克特拉(Electra)和維爾拉(Viola),這對愛侶今年8月17日迎來了她們第一隻小企鵝,不過這隻新生企鵝竟是從另一對企鵝收養得來的!

瓦倫西亞海洋水族館是歐洲最大的水族館,館方日前在官網及臉書公布,在今年的企鵝繁殖季節,館內25隻巴布亞企鵝中,已有三對企鵝誕下新生兒,其中伊萊克特拉和維爾拉是唯一一對同性愛侶。園方也提到,在動物世界同性情侶並不罕見,不過這是該水族館第一次有同性企鵝孵育出幼企鵝。

華倫西亞海洋水族館的鳥類飼養員卡洛斯‧巴洛斯(Carlos Barros)表示,他們發現厄勒克特拉與維爾拉出現了交配行為,又用石頭築巢,無論態度和行為都與其他即將生產的企鵝無異。卡洛斯‧巴洛斯說:「因此我們從另一對企鵝那拿了一顆受精蛋來,讓她們照料。」

一般企鵝蛋需要75日才能孵出成幼企鵝,期間企鵝父母會輪流孵蛋。

目前水族館還不知道新生的企鵝寶寶是女孩還是男孩,要再過一段時間才能正確檢測小企鵝的性別。不論如何,根據水族館公布的照片及影片,都可以發現小企鵝非常得兩位媽媽的照顧與疼愛,期待他們一家三口都能平安健康的成長。

根據研究,科學家最少在超過450種動物身上發現同性性行為,企鵝世界更有多對出名的同性伴侶。除了厄勒克特拉與維爾拉,紐西蘭、德國、以色列、丹麥、美國以及義大利的動物園,都各自有同性的企鵝伴侶。

在動物界除了可以「收養」和哺育同類外,還可以避開交配而進行無性生殖。

2006年,倫敦徹斯特動物園(Chester Zoo)的一條科莫多龍弗洛拉(Flora)在未經交配下,誕下8個受精蛋;2014年,美國肯塔基州(Kentucky)路易斯維爾動物園(Louisville Zoo)一條雄性蟒蛇產下了6顆蛇蛋,最終孵化出幼蛇;2016年,澳洲珊瑚礁水族館(Reef HQ Aquarium)一隻名莉奥妮(Leonie)的雌性豹紋鯊(zebra shark),與雌性鯊魚一同飼養,但牠誕下41條鯊魚蛋中,有三條長成為幼鯊魚。

科學家稱這種情況為孤雌生殖(parthenogenesis)。一般來說,雌性的動物細胞經過減數分裂(meiosis),生物要產生卵子或精子時,細胞需要經過兩次連續的細胞分裂,使得染色體數目減半,因此雌性生產新卵子,只含有雌性的染色體,必須與雄性動物的精子交媾才能產生下一代。

然而,當出現特殊環境,動物難以找到異性伴侶時,雌性動物可透過自體受精(automixis)繁殖下一代。動物的細胞分裂過程中,會產生一種較細少的極體(polar bodies)。極體形成時,體內已含有精子的染色體,會與一般的卵子結合而成為下一代。然而,由於這些動物體內只有雌性的基因,因此只會誕下的一代都為雌性。

此外,生物也可透過無融合生殖(apomixis),不過理論上這在植物較常見。細胞分裂時,透過「複製和貼上」(copy and paste)的方式複製成二倍體(diploid),這些子其實是上一代的複製(clone),其基因與上一代無異。 

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