【新聞脈搏】曾用作生產易潔鑊、地毯、牙線等家品,「永久化學品」雖漸被淘汰,最新發現它已進入人類食物鏈中…

在美國新墨西哥州克洛維斯(Clovis)經營牧場的阿爾特‧沙普(Art Schaap),每天如常為他飼養的1,800頭乳牛榨牛奶。一天的辛勞後,可獲得45,000公升(約12,000加崙)的牛奶。不過最近他不能出售這些牛奶,全部都得丟掉。

54歲的阿爾特兩代都從事養牛,他經營牧場超過30年。去年八月,新墨西哥州農業部指他牧場的牛奶受到「含氟烷基物質」(Polyfluoroalkyl Chemicals,簡稱PFAS)污染,吊銷了他的牌照。

阿爾特獲悉,他的牧場的污染源頭是兩英哩外的加農空軍基地(Cannon Air Force Base)。數十年來,軍方在基地進行訓練時,採用含有「PFAS」的滅火泡沫。有軍方官員表示,化驗顯示一些泡沫已流向阿瑟農場的一口水井。

在密歇根州的貝爾蒙特(Belmont),仙蒂‧韋恩-史特(Sandy Wynn-Stelt)女士兩年前得知的地下水源受到「PFAS」污染,檢查發現,她的血液亦含有高濃度的「PFAS」。當地官員表示,污染物是來自附近的沃爾弗林坦纳鞋廠(Wolverine Tanner)。該廠多年來一直將含有防水噴霧(Scotchgard)的廢料棄置。現時韋恩-史特主要飲用樽裝水,刷牙和潄口亦不用自來水。

韋恩-史特和一些受影響居民,正控告沃爾弗林集團(Wolverine)和生產防水噴霧「3M」公司,指責該兩間公司的活動對她的健康造成了嚴重影響。此外,阿拉巴馬州亦有居民控告「3M」公司和水務局,指該公司生產的化工產品污染水源,對他們健康造成了嚴重影響。

「PFAS」是杜邦公司1938年發明的人工化學品,有防熱、防污和防水等作用,最初用於製造易潔鑊。數十年來,近5000種不同的物質被歸類為PFAS,用途非常廣泛,從食品包裝、地毯、梳化、皮革、牙線和戶外裝備,以至防水噴霧(Scotchgard)等,均有採用「PFAS」。

3M是第一家開發和銷售全氟辛酸(PFOA)和全氟辛烷磺酸(PFOS)兩種最著名的「PFAS」化學品的公司。其中在阿拉巴馬州北部的3M化工廠,建於田納西河流域一帶,生產這種化工產品已經有數十年之久。田納西河流經南部七個州,周邊人口約有100萬。

「PFAS」很難在自然環境中分解,它們能在水中和空氣中保留數千年之久,所以有「永遠的化學物質」的綽號。人們只要進食或是吸入這種物質,就可能永久留在身體內。

PFAS已逐漸在製造業中被逐漸淘汰。例如「3M」公司表示,自2000年起,該公司已停止使用「PFOA」和「PFOS」。然而近日的研究發現,「PFAS」已進入在食水和人類的食物鏈中。

美國食品和藥品管理局(US Food and Drug Administration)今年6月發表研究指出,在美國銷售的多種食品樣本中發現「PFAS」,包括肉類、魚鮮和朱古力等。美國環境保護署也在多個地區的供水系統檢測到「PFAS」。

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