【新聞脈搏】澳洲聖誕島千萬螃蟹大遷徙,牠們走過大路,爬上專用天橋。各地的生態通道讓動物安全過路⋯⋯

澳洲東北部的聖誕島(Christmas Island),每年11月中至12月間,是島上紅蟹的繁殖季節。數以千萬隻紅蟹從島上林區遷移到太平洋海岸,產卵䌓殖。當紅蟹完成䌓殖後,又會成群結隊由海岸遷徙回林區,全程大約要花上4至6個星期。

聖誕島位於印度洋接近印尼的水域,島上有約有14種蟹類,包括身型較大的椰子蟹(coconut crab) ,但最著名的是紅蟹(Christmas Island red crab),牠們是該島和科科斯群島(Cocos Keeling Islands)獨有的陸地蟹,數量約有4千至5千萬隻以上。每年遷徙季節,成千上萬紅蟹由叢林出動,島上各處紅海一片,甚為壯觀。有人形容這是地球最大規模的動物大遷徙。已故英國著名自然科學兼節目主持人大衞‧艾登堡爵士(Sir David Attenborough)更稱這是「世界自然奇景」之一。

紅蟹雖不會發聲,但蟹群移動時,蟹足踏在草地和水泥路上,發出聲響。當地人對於蟹群大遷徙亦習以為常,由於這是島上一大特色,居民還設法保護這些野生紅蟹。駕駛人士會特意慢駛避免輾過紅蟹,也有人在車輪上加設了輪檔,以驅走蟹群。

紅蟹遷徙的路徑,除經過島上的田野,也會路過公路,於是當局修築了一些專用的「天橋」供蟹群使用。這些红蟹天橋高達五公尺,加上鐵網,好讓紅蟹攀爬,是著名野生生物安全通道之一。

生物專家認為,聖誕節島上原本紅蟹數量可達一億隻,但由於在過去30年,非洲的長腳黃蟻吃掉紅蟹,令牠們數目大減。

世界各地社會發展,導致生物的棲息地破碎化。為了不讓汽車傷害到野生生物,也令動物不致孤立,不少地方都興建了「生態橋」,作為野生生物的走廊。

在美國猶他州帕雷峽谷(Parleys Canyon)的81州際高速公路上,經常有車輛與動物相撞;單在2016至2017年,已有近46頭鹿、14頭駝鹿(moose)和4頭馬鹿(elk)被車輛撞死。猶他州野生動植物資源部(Utah Division of Wildlife Resources)和交通部(Utah Department of Transportation)於2018年開始建造一條帕雷峽谷生態通道(Parleys Canyon Wildlife Overpass),讓動物安全通過繁忙的高速公路。

該橋位橫跨80號州際高速公路上,長106公尺、濶15公尺,耗資500萬美元。為了吸引動物使用,橋面上鋪滿了各種石塊和原木。兩年來,可見效果顯著,野生動物開始使用這條天橋來,包括鹿、駝鹿、土狼(coyotes)、黑熊、美洲獅(cougars)和黃腹土撥鼠(yellow-bellied marmots)。除了生態橋,該州當局也在加設了圍欄。

猶他州野生動植物資源部項目統籌丹尼爾‧奧臣(Daniel Olson)說:「大量研究顯示,生態橋和圍欄極有成效。」去年,野生動植物資源部和交通部多建6條生態橋。

加州自由峽谷(Liberty Canyon)101高速公路正在興建一條全球最大的生態橋,這條橋耗資8,700萬美元的生態橋長61公尺,濶50公尺,共橫跨10條行車線,預計於 2023開放。洛杉磯的當地的野生動物,尤其是的美洲獅(cougars),這種物種倘不得到保育,預計會在2050年滅絶。

澳洲、荷蘭和日本等國,也都有為動物設計的「生態通道」。最近印度北阿坎德邦在通往奈尼塔爾的一條公路上修建了一座長27公尺的生態橋,這座橋全由竹子、黃麻和草等天然物料編織而成,讓爬行動物和小動物可以安全橫過公路。

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