【新聞脈搏】發布種族歧視信息、破壞歴史建築,少年被判「讀書」,結果令檢控官熱淚盈眶……

美國弗吉尼亞州一所在種族分隔時代用於提供黑人學生上課的舊校舍,有ㄧ天被噴塗了種族歧視的塗鴉字句。五名年齡由16歲至17歲的犯事少年被捕和判罸。但他們的判刑十分特别——好好讀書去吧。

究竟這判刑有沒有奏效?

這所舊校舍不單具有悠久歷史,還有十分重要的意義,因為這是美國種族分隔時期,黑人兒童上課的地方。犯事的少年們不知道他們污損的建築物有多重要,但鎮上社區對他們的行為感到非常震驚。

檢察官亞歷杭德拉·魯埃達(Alejandra Rueda)卻看到事情的另一面,並就這案作出了一個不ㄧ樣的檢控方式,而且得到法官支持。「我看到他們需要一個學習機會,讓他們學懂其他文化和宗教。」亞歷杭德拉列出了35本書,並命令每個犯事少年要選其中一本,讀完和寫下讀書報告。

檢察官亞歷杭德拉·魯埃達提出非一般的判處。

亞歷杭德拉的決定可能源於她的母親、亦是一位圖書管理員給她的影響。亞歷杭德拉在墨西哥的一個雙語文學家庭中長大,母親常常規定她要閱讀某些書籍,她的母親堅決認為女兒應該了解大屠殺,種族仇恨以及基於種族、宗教或種族的偏見所帶來的影響。「在我閱讀艾倫佩頓(Alan Paton)的書之前,我一直不知道南非的種族隔離,這讓我大吃一驚;同樣,在我讀到Leon Uris的《出埃及記之前》,我對以色列一無所知。所以這些書必須放在我的閱讀清單上,我還添加了每個人都應該知道的經典,比如《殺死一隻知更鳥》。」

亞歷杭德拉兒時在母親懷中閱讀

亞歷杭德拉的檢控方案和法官的判刑都得到人讚賞,但亦有黑人社區向傳媒發投訴信,指摘他們寬待白人少年。

亞歷杭德拉不同意指摘,説明並不是寬待。事實上,讀一本書和寫3,500字的讀書報告需要很大努力,她讀出其中一名少年的讀書報告,其中寫著:

「我不再這樣無知了!」

「我以前認為納粹標誌只是一個徽號,並沒有多大意義。但我錯了,對曾受影響的人來說,這標誌意義重大,讓人想起最糟糕的事情—— 失去家人和朋友,同時也提醒我們,人可以是多麼可惡,以及世界如何殘酷和不公平。 在寫完這篇論文之後,我覺得特別難受。無論種族、宗教或性取向如何,每個人都應該得到平等對待。我會盡力確保我再也不會這麼無知了。」犯錯的少年這樣自白。

孩子們合力將被塗污的建築物回復原貌。

當亞歷杭德拉讀到最後一句時,她淚流滿面。「這讓我哭了,這讓我覺得很棒,因為他得到了應得的教育!判刑奏效了!」她再次強調:「監禁判處不起作用,拘留可能是非常創傷的,這不是刑事司法系統原有的目的。我知道我聽起來不像這裡的檢察官,但這不是我打算與孩子們做的事情,這就是為什麼我希望在這個案例中盡可能創新。」

「是康復,不是報復!」

事實上,亞歷杭德拉在過去一年中一直在改革其少年司法制度。亞歷杭德拉的「閱讀判刑」已被用於另一宗案件中,當時一名13歲的男孩被發現犯有威脅行為,並且侮辱黑人孩子。他也被判處閱讀,「我們必須教育孩子們擺脫無知,我們的重點必須放在康復上,而不是報復。」

這所具歷史意義的建築物現重新對外開放。

以下是亞歷杭德拉書單中列出的部份書籍:

事情分崩離析 (Chinua Achebe)
我知道為什麼籠中的鳥唱 (Maya Angelou)
玉米餅 (T C Boyle)
風箏跑者 (Khaled Hosseini)
12年奴隸 (Solomon Northup)
哭泣心愛的國家 (Alan Paton)
我的名字是 Asher Lev (Chaim Potok)

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