【新聞脈搏】阿拉巴馬州怎樣靠無人認領的行李而成為世界旅客中心?

住在美國阿拉巴馬州的蓮迪和戴歷(Lindy and Derrick Austin)經營一間健康顧問中心,他們每隔一個星期,便會來到東北部的斯科茨博羅(Scottsboro)鎮一座大型購物中心購物。

斯科茨博羅全鎮人口只有14,000人,每年卻吸引超過100萬訪客,更成為阿拉巴馬州一個觀光景點,因為這裏有一間名為「無人認領行李中心」(Unclaimed Baggage Centre)的店鋪,店內所售賣的貨品,全部都來自機場無人認領的行李。這裏出售的貨品包羅萬有,包括名牌衣飾、電子產品、運動用品、首飾珠寶,全都以折扣價出售。

蓮迪和戴歷說,他們衣櫃大部分的衣物都在這裏購買。戴歷更說,他們過去五年來,已在這裏花費了25,000美元,包括以800美元買到一件值$8,000美元的名貴羊毛大衣。

在「無人認領行李中心」的貨倉,一群工人戴著醫療手套,小心翼翼地打開每個行李箱,這些行李箱有些完好無缺,也有些有點破損。

「無人認領行李中心」在1970年由杜爾‧歐文斯(Doyle Owens)和太太莫莉(Mollie)創辦。杜爾本來是一位保險營業員,一次,一位在巴士公司任職的朋友問他有否興趣購買一些人們在巴士遺下的物品,杜爾見這門生意有利可圖,便用借來的300美元買下一整車的失物,分類整理後出售。

四年後,歐文斯開始向航空公司收購無人認領的物品。他的生意越做越大,2016年歐文斯離世時,這個購物中心面積達40,000平方英呎,每年有來自40多個國家的遊客前來「尋寶」。

「無人認領行李中心」與各間航空公司簽訂合約,將超過90日無人認領的行李運回阿拉巴馬的公司總部,工作人員會選出完好的物品出售。公司的品牌大使白琳達‧肯特雷(Brenda Cantrell)說:「回收的物品種類繁多,最令人咋舌的是一枚重40卡的翡翠(emerald)和一條嚮尾蛇(rattlesnake)。其他物品還包括整副盔甲、降落傘、一具獵鷹標本、船槳和有運動員親筆簽名的紀念冊。

國際航空電訊集團公司(SITA)專門為航空公司監察行李運送情況。據該公司的資料,2018年全球各地的共處理了43億件行李,其中處理失誤(misplaced)或遺失的行李達2,480萬件。

該公司表示,約有半數的行李是在轉機時丟失的,有些是因為航班延誤導致行李未能及時轉送到接駁的航班上,亦有乘客取錯了別人的行李,卻將原屬他的那件行李遺下來,也有無法通過安檢而被乘客遺棄的物品。

在各國,歐洲是丟失行李最多的地區,每1,000位乘客便會有7.29件行李被丟失;北美洲和亞洲則分別為2.85件和1.77件。

在英國,至少有4家大型拍賣行,專門購入這些無人認領的行李喼,並且定時舉行拍賣。位於倫敦市南圖丁(Tooting)的格萊斯比思拍賣行(Greasby’s Auction House)每隔一周,便會公開拍賣在機場存放超過100日的行李箱。

當拍賣進行時,所有行李都是上鎖的,競投者只能靠行李箱的外觀來猜測裡面有甚麼。這些行李箱底價通常每個10英鎊起,每口叫價約2英鎊至5英鎊。競投者如果運氣好的話,可能會買到一些名牌服飾,倘若運氣不好的話,可能只買到一堆人們穿過的舊衣物!

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