【加油資源】追隨「神行太保」的步伐 踏出健康的韻律

文/圖:陳明明

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保持身心健康,運動至為重要。跑步對關節的負荷較大,相比之下,競步更為「安全可靠」,三歲到八十歲皆宜。自2003年開始,勞致偉教練有份創辦的「神行太保競走會」一直積極推廣競走運動。上周「活一番」特約記者陳明明訪問了勞教練,嘗試了解這項冷門運動如何有益身心。

上世紀六十年代,香港有個全城矚目的運動盛事:一年一度的「環島步行比賽」。參賽者從早上到黃昏,環繞香港島,競走一圈,長度大約七十公里,當時唯一的電台會不時現場報道比賽實況。可惜,幾年之後無以為繼,而競步也逐漸淡出大家的記憶和日常生活。昔日參賽者的能力和毅力,實在叫人驚訝,是甚麼動力,吸引他們熱情投入?今天還有人延續這步伐嗎?

參加者親身見證

平日的晚上,大埔運動場一角,準備熱身的幾位競走運動員興高采烈為我們分享參與的樂趣。

Rita:「我每星期都來三四晚。最初(五、六年前)本來是想減肥,人到中年,身體越來越重,不是這裏痛就是那裏痛,可能是工作時坐得太多,想運動,要放鬆一下。到公園散步,看見勞教練在球場指導學員競走,覺得蠻有趣,便跟隨學習。」

Michael:「是我太太帶我來學的,現在競走成為我們的共同興趣,每周有時間一起練習,有共同話題,覺得我倆的關係更好了。」

孔先生甚有同感:「我和太太(Rita)一起參與後,多了互相讚賞表現的機會(例如姿勢改善了,速度更快了)。五六年前?從來沒有運動,只是捧著個大肚腩!」

他們不約而同指出玩競走之後,心肺功能大大提升,「以往易病,傷風感冒,現在全年不論寒暑都運動,已經很少要找醫生了。」

分享:參與競走運動後的精神面貌(左起:孔先生、Michael和孔太太Rita)
分享:參與競走運動後的精神面貌(左起:孔先生、Michael和孔太太Rita)

Rita:「習慣了這運動,天氣惡劣時,無奈留在家中總覺得不自在。每次落到場,出一身汗,就好似把身體內的毒素完全排出來,整個人頓覺鬆弛,不運動關節便像硬化了。玩過兩小時,不但沒有疲倦的感覺,反而睡得更好;以前蹲下後,沒有支撐便站不起來,現在完全不用參扶甚麼,強壯多了!」

生活壓力,大家耳熟能詳,很多人都希望能夠放下,不是要爭一時的暢快,而是為健康著想,尋找更愜意的生活起居模式與更真誠的人際關係,以至對生活和生命有一種全新的詮釋。起初怕辛苦,怕疲累,怕受傷,怕影響原有的工作或生活模式,正是不少人在運動場外徘徊的主要原因。這幾位競走高手,談吐間的神情深刻印證這運動所帶來的變化。造詣方面,他們已經由初學者晉升為高級導師,恩師正是有份推動創立「神行太保競走會」的勞致偉教練。

從跑步到競步

在競走運動方面,勞先生現時是「香港業餘田徑總會」一級教練、「國際田徑聯會」四級教練。勞先生愛上競走運動的軌跡,與一般學員的差不多。他本來熱衷跑步、行山、馬拉松等較劇烈的運動,經過多年,發覺腳踭、膝蓋已有傷患,於是嘗試練習競步,期望可以保持體能之餘,又不容易受傷。和朋友一起參加訓練班後,開始定時練習,跟從Bill叔叔(Bill Purves,前加拿大奧運競步代表)學藝,想到「他由十餘歳開始玩競步,那時已是五十多歳,能夠玩這麼多年,足以說明這運動受傷的機會不大,應該可以持續玩下去。」及後經歷過田總的教練班,2003年,有感於外地人都這麼熱心招攬本地人參與,勞先生和幾個志同道合的朋友便創建「神行太保競走會」,致力推廣競走運動。

競走還有甚麼好處?勞先生先指出他多用「競走」,因為「競步」令人誤會這項運動欠缺速度感。競走提供另一個運動的選擇,多數人都適合,場地不限,只要沒有梯級,人不太多,穿著薄底運動鞋便可。看起來要不斷轉動腰部,其實要動的是髖關節,這才是身體走動時的自然姿勢。掌握正確方法後,過程中沒半點辛苦、倦容,過後也不傷、不疲。此外,競走講究動作姿勢,精準才可達到目標,才有益,於是大家會不斷交流切磋。另一個特點是競走過程中不能只顧向前衝,還是要不斷思索:自己的技術是否合乎規定,有沒有違規,姿勢怎樣可以更好,怎樣可以再快一點。不知不覺,每個人的潛能便迸發出來了,持續下去,便能提升至一個又一個更高的水平,強健體能,煥發身心。當然也明白今天未如意,明天會更好。

勞教練:精準的步姿才有益
勞教練:精準的步姿才有益

堅持練習 風雨不改

「神行太保」有約二、三百個會員,每周有三四晚練習活動,風雨不改,每次兩小時。斧山道運動場最是熱鬧,通常百餘人,要分幾組練習。會員多數是中年以上,大家因興趣而聚集,是個開心的群體,聯誼活動也很受歡迎,大家的生活圈子都擴大了。平常練習外,會有本地的比賽,即使年紀較大的,有時都出外參加元老賽,跨進另一個境界。會務要擴充嗎?勞先生認為不用著急,顧慮到人數增加,又涉及收費等雜務,容易分散注意力,目前最好還是著力照顧各人的需要,每個人運動的質量和活動後的獲益。

熱身:分拆動作練習,務求精準。
熱身:分拆動作練習,務求精準。

勞先生心底裏還有個願望,「想想有哪一個運動,在國際舞台上,亞洲人站得住腳的,原來只有競步。希望有年輕人及早接觸,專心玩下去,有機會在亞洲,甚至國際場合爭一日長短。」他也樂觀地坦言:「碰到這樣的年輕人,不怕辛苦的,是可遇不可求,像要尋寶一樣。」無論如何,他每星期數晚,仍然堅持落場訓練學員,熱情不減,只想令每個競步者都有收穫。

一邊聽勞先生娓娓道來,一邊看學員從熱身到走上跑道,踏步向前。不論男女,步履輕盈,快而不惴,身體各部分配合相宜,像找回自身的健康韻律,神態自若,在夜幕中散發愉快的光采。駐足細看,欣賞叫好之餘,也不禁躍躍欲試。

「神行太保競走會」網頁

延伸閱讀:
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