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長者參與設計 語音互動機械人「東仔」 長者中心氣氛活起來 引發長者接觸科技

長者中心職員和會員都說「東仔」夠新奇可愛,能夠提起長者的興趣去接觸和學習應用科技。

長者 :「今日天氣點樣?」
東仔 : 「今日有陽光,我好想出去玩。」

長者 : 「東仔你邊度鄉下?」
東仔 :「我鄉下係Google。所以我有啲Google口音。」

長者: 「附近有咩行山路線?」
東仔 :「晌佐敦谷附近有座沈雲山,可以行山。」

外表像太空人,說話時表情多多的「東仔」語音機械人,由九月起在秀茂坪邨的東華三院方肇彝長者鄰舍中心當值,擔當溝通大使。「東仔」的崗位在中心入口通往活動室的必經之路,它的職務包括向長者會員發佈即日的會員活動資訊,講解有關健康、科技、優惠、飲食等不同題目的小知識等等。別以為「東仔」與手機語音系統沒兩樣,只會唸出文字,「東仔」具備人工智能,懂得對答,兼且談吐很有個性。例如用家問它天氣,它會以生動的方式演繹天文台的實時天氣狀況 ; 每逢節日它又懂得主動送上祝福。

多方共創 用家主導

「東仔」機械人由東華三院方肇彝長者鄰舍中心的長者會員、職員及香港理工大學賽馬會社會創新設計院職員、設計顧問及人工智能科技公司經過近兩年的協作創造。

長者在共創工作坊裡用畫圖和發泡膠模型構思機械人的設計

賽馬會社會創新設計院署理總監陸永康博士指出,香港在15年後將有半數人口年逾50歲,社會和個人都有必要及早為退休生活和長者服務作規劃。賽馬會社會創新設計院於2019年底推出「長者中心再想像」共創項目,邀請長者中心參與機械人共創計劃,把創新科技帶進長者生活。

位於秀茂坪的東華三院方肇彝長者鄰舍中心招募了14位長者會員參與這計劃。中心主任黃慧虹指出秀茂坪區的高齡人口比例高和長者教育程度較低,東華三院希望藉此計劃探索用家主導的創新概念。參與計劃的長者會員梁慧霞憶述創作過程時說,「長者中心每天都有幾多活動,不同的活動室有不同的興趣班,但我們記不到那麼多。姑娘又工作繁重,不能逐一解答我們的查問,我當時想到如果有一個機械人可以對話、回答問題,就可以告訴我們活動資訊。」

「我想起家中孫仔有一個叮噹錄音公仔。」目不識丁的會員桂蓮想出用語音互動機械人協助溝通的主意。

「東仔」人見人愛 帶動樂齡科技應用

經過兩次工作坊收集長者對外觀設計和功能的建議後,設計師和人工智能科技公司著手進行生產和測試,至今年九月「東仔」誕生。長者們看到「東仔」的出現都十分雀躍,而且自己有份參與,特別有滿足感。「東仔」樣子可愛又會講笑話和慰問,長者會員都讚它很人性化和親切。

不過「東仔」人工智能的學習時間尚短,每當遇上詞彙庫未有記錄的話題,它會坦誠說 : 「我唔清楚你講咩?」會員朱秀蓮建議「東仔」在介紹資訊時展示相關影像,以助長者加深記憶。例如介紹行山景點時,可以在螢幕增加該地點的影像。

東華三院社服科主管梁碧琼女士,受疫情影響,長者中心過去一年多很多實體活動無法舉行,需要變陣。而前線同事發現一些不識字或不熟悉使用手智能手機和上網的長者,在接收資訊方面遇到挑戰。長者中心於是推出多項措施協助會員學習應用科技,包括設福祉科技助理,專責教授長者上網和使用資訊科技產品,例如在家中看復康運動視頻和用ZOOM參與工作坊等。

「東仔」將於東華三院方肇彝長者鄰舍中心進行一年的用家測試。「東仔」的孖生弟弟亦將於11月的樂齡科技展,向公眾和業界分享設計成果,希望為長者服務機構提供參考,促進創新,使長者服務的內容及操作模式切合「積極老齡化」的目標。

東華三院方肇彝長者鄰舍中心申請了政府的樂齡科技資助購置智能互動投影系統,讓長者寓遊戲於學習使用科技。

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