【打開自閉心】(系列之一)星星的孩子

撰文:香港大學社會科學學院教育心理學家陳穎瑩 

 

在飛機上的一幕︰一名年約三歲的小孩在父母的軟硬兼施下終於很不情願地扣好安全帶,但在兩小時的旅程中,他沒有停止叫喊,嚷著要下機去乘電梯,並作出各樣要求。飛機降落後,孩子的婆婆向其他乘客致歉。這時,指責聲此起彼落,有的說婆婆太縱容小孩,有的說孩子要多罵一點才會乖。當婆婆尷尬地說︰「我家的孩子有自閉症」,孩子的媽媽在旁已哭得雙眼通紅。此時,一位女乘客走過去擁著她,輕輕地說孩子會不斷進步的。孩子的媽媽哽咽︰「這真是最好的新年禮物」。

或許你覺得「自閉症」與你毫不相干,又或許你覺得自己愛莫能助,但它其實離你一點也不遠。根據美國疾病控制與預防中心近年的統計,每68名兒童中便有一名患有自閉症譜系障礙;而在香港的相關數字也有顯著的上升。這些孩子雖然在社交及溝通方面有明顯的困難,亦常表現偏執,但他們也有很多優秀、可愛的地方,常被稱作「星星的孩子」:他們就像天上的星星,在漆黑的夜空中閃爍,既神秘又難以捉摸。冷冰冰的評語說得輕易,但破壞力可以十分驚人;相反,一句簡單的鼓勵,卻有可能改變自閉特色人士及其家人的一生。

體諒從了解開始。請大家繼續留意此專欄,以更加認識自閉特色人士,並了解共融社會的意義何在。

延伸閱讀:賽馬會喜伴同行計劃

自閉症譜系障礙(簡稱自閉症)是一種發展障礙。自閉症人士通常都呈現出在社交溝通及行為兩方面的困難。

近年,世界各地確診的自閉症個案數字均持續上升。自閉症個案於香港亦見增加。根據教育局數據,於主流學校就讀的自閉症學生人數,五年內增長了一倍,以每年約20%的增幅,由2009/10年度的2,050人上升至2017/18年度超過一萬人。

因應就讀於主流中小學有自閉症譜系障礙的學生之需要,「賽馬會喜伴同行計劃」由香港賽馬會慈善信託基金贊助,聯同香港大學社會科學學院、教育局、非政府機構及全港中小學,為自閉症譜系學生及其家庭和學校提供為期三年的支援。

文章由賽馬會喜伴同行計劃(經由香港大學社會科學學院)提供,首刊於蘋果日報「打開自閉心」 專欄,《活一番》獲授權轉載。《活一番》希望提高社會對自閉症的了解,展示自閉特色人士正面積極的一面,促進社會共融。

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