【打開自閉心】(系列之七)馬拉松長跑    

撰文:香港大學社會科學學院教育心理學家陳文娟博士

一位媽媽在家長小組中分享: 兒子確診自閉症後,她便辭掉工作,整天忙着閱覽關於自閉症的資料,帶孩子四出參加治療,訂下種種目標,並進行家居訓練……。在場的人莫不表示讚歎,但其實最需要即時支援的卻是她。急劇的轉變、繁忙的日程、過高的目標,令她精疲力竭。孩子的確診,意味着整個家庭將要面對很大的挑戰;家長需要時間作出情緒、思想和生活上的調整去適應轉變。他們若一下子把身心拉得太緊,會容易變得焦急失寸,甚至影響身體和精神健康。

自閉症孩子的培育之路就像馬拉松長跑,關鍵在於有悉心的計劃和循序漸進的訓練,而非只顧向前衝。家長宜以適合自己的步伐,維持充足的力量,邁步向前。培育過程中會有無數的起跌和障礙需要跨越;鍥而不捨的努力和堅毅的背後,是很多的血汗和淚水。

自閉症未有藥物可根治;但確診不是一個終結,而是一個開始,是父母踏上不一樣的馬拉松長跑的開始。沿途上家長不應是孤單的,應有支援網絡為他們打氣。專業人士的協助,有助掌握培育策略;家人和朋友的支持,可減輕照顧和訓練孩子的壓力;而學校的積極支援,更是令父母寬心的重要條件。此外,大眾的接納和體諒,亦可大大減低賽道上的障礙。有了這些加油站,即使是業餘跑者亦能夠迎難而上,順利完成這項終身賽事。

延伸閱讀:賽馬會喜伴同行計劃

自閉症譜系障礙(簡稱自閉症)是一種發展障礙。自閉症人士通常都呈現出在社交溝通及行為兩方面的困難。

近年,世界各地確診的自閉症個案數字均持續上升。自閉症個案於香港亦見增加。根據教育局數據,於主流學校就讀的自閉症學生人數,五年內增長了一倍,以每年約20%的增幅,由2009/10年度的2,050人上升至2017/18年度超過一萬人。

因應就讀於主流中小學有自閉症譜系障礙的學生之需要,「賽馬會喜伴同行計劃」由香港賽馬會慈善信託基金贊助,聯同香港大學社會科學學院、教育局、非政府機構及全港中小學,為自閉症譜系學生及其家庭和學校提供為期三年的支援。

文章由賽馬會喜伴同行計劃(經由香港大學社會科學學院)提供,首刊於蘋果日報「打開自閉心」 專欄,《活一番》獲授權轉載。《活一番》希望提高社會對自閉症的了解,展示自閉特色人士正面積極的一面,促進社會共融。

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