【打開自閉心】(系列之二)自閉症譜系

撰文:香港大學社會科學學院教育心理學家陳穎瑩

有自閉症的陳先生在電台節目分享:「每個人都不同,人人一式一樣才是不正常;我和其他人一樣有自己的特色,一樣與別人不同。」

你抗拒接受新事物嗎?你乘車時會偏愛某些座位或路線嗎?其實,自閉特色行為並不如大家想像那麼不常見,你和我都可能有其中一些特徵,只是程度或影響不大。例如,我在大學讀書時總喜歡坐在講廳裡的某個位置;如果被迫要坐別處,我雖不至於會大吵大鬧,但也會感到不自在。

自閉症是一譜系障礙,意指患者雖然有某些社交或行為上的障礙,但表徵可以很多樣化,嚴重程度亦有所不同。此外,有些人聽見「自閉症」便會聯想到「智力障礙」,但兩者其實並沒有直接的關係。自閉症患者的智力水平差異極大­­有發展遲緩的,有智力正常的,亦有資優的。電影《星星的孩子》正是改編自資優和自閉症障礙並存的美國動物學家Temple Grandin的真人真事;在香港,亦有約兩歲時已被確診有自閉症的學生,雖然在社交溝通方面較同齡學生弱,但憑著毅力和適切的訓練,終能衝破障礙,考入香港大學。

有自閉症的孩子和其他人一樣,各有特色和天賦;若我們能夠多理解和接納他們的困難,給予空間和支持他們發展天賦,他們也可以自己獨特的方式有所作為,貢獻社會。

延伸閱讀:賽馬會喜伴同行計劃

自閉症譜系障礙(簡稱自閉症)是一種發展障礙。自閉症人士通常都呈現出在社交溝通及行為兩方面的困難。

近年,世界各地確診的自閉症個案數字均持續上升。自閉症個案於香港亦見增加。根據教育局數據,於主流學校就讀的自閉症學生人數,五年內增長了一倍,以每年約20%的增幅,由2009/10年度的2,050人上升至2017/18年度超過一萬人。

因應就讀於主流中小學有自閉症譜系障礙的學生之需要,「賽馬會喜伴同行計劃」由香港賽馬會慈善信託基金贊助,聯同香港大學社會科學學院、教育局、非政府機構及全港中小學,為自閉症譜系學生及其家庭和學校提供為期三年的支援。

文章由賽馬會喜伴同行計劃(經由香港大學社會科學學院)提供,首刊於蘋果日報「打開自閉心」 專欄,《活一番》獲授權轉載。《活一番》希望提高社會對自閉症的了解,展示自閉特色人士正面積極的一面,促進社會共融。

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