【打開自閉心】(系列之八)越早越好

撰文:香港大學社會科學學院教育心理學家李子穎

「孩子還小,遲些自然會曉的!你用不着像個虎媽般緊張吧?」媽媽聽畢丈夫這句話,便打消了替熙熙報讀訓練班和言語治療的念頭。媽媽最初曾因孩子自小操流利英語,常被親友稱許為「偽鬼仔」而欣喜;但在日常生活看到熙熙無論社交和行為的發展均不如同齡的兒童後,便決定接受評估。可是熙熙確診有自閉症後,爸爸相信熙熙偶爾發脾氣和未能與朋輩順利交往,是由於其中文程度稍遜,未能明白別人的意思。他認為應待熙熙升上小學才再作打算;媽媽只得無奈同意。

以上的說話對一些家長而言並不陌生;他們的配偶或親友可能曾表達過類似的想法。成人理應對兒童,特別是年紀小或有特殊需要的孩子,保持包容和耐性;但有時家長受傳統觀念影響,或不欲面對問題,往往耽誤了孩子的學習良機。自閉症源於腦部發展障礙;腦部在兒童成長初期具有相當高的可塑性,所以愈早介入,愈能為孩子奠定良好的學習基礎。兒童如能在幼兒階段接受訓練,讓腦部獲得針對性的刺激,增加缺損了的神經聯繫和功能,對他們的成長有莫大裨益。

家長及早對症下藥,並非過分緊張,也不是要當虎爸虎媽;他們只是希望藉着及早干預,減低自閉症為孩子帶來的成長障礙。關鍵在於家長有否及早掌握相關知識,並按孩子的需要和步伐,安排適切的訓練。大眾給予自閉特色人士及其家人多點支持和鼓勵,也有助釋除家長的疑慮,及早讓孩子得到最佳的培育。

延伸閱讀:賽馬會喜伴同行計劃

自閉症譜系障礙(簡稱自閉症)是一種發展障礙。自閉症人士通常都呈現出在社交溝通及行為兩方面的困難。

近年,世界各地確診的自閉症個案數字均持續上升。自閉症個案於香港亦見增加。根據教育局數據,於主流學校就讀的自閉症學生人數,五年內增長了一倍,以每年約20%的增幅,由2009/10年度的2,050人上升至2017/18年度超過一萬人。

因應就讀於主流中小學有自閉症譜系障礙的學生之需要,「賽馬會喜伴同行計劃」由香港賽馬會慈善信託基金贊助,聯同香港大學社會科學學院、教育局、非政府機構及全港中小學,為自閉症譜系學生及其家庭和學校提供為期三年的支援。

文章由賽馬會喜伴同行計劃(經由香港大學社會科學學院)提供,首刊於蘋果日報「打開自閉心」 專欄,《活一番》獲授權轉載。《活一番》希望提高社會對自閉症的了解,展示自閉特色人士正面積極的一面,促進社會共融。

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