【新聞脈搏】南韓高考日:每年這一天,全國交通變陣、商店延遲開市,父母祈福、法師誦經…

今年11月15日星期三早上是平常的上班時間,但南韓各地的車站未見有候車的人群,這天南韓的公共機構、銀行、大型企業和店鋪都會延遲一小時開業,連證券交易所也一樣延時開市,因為這天是相等於大學入學聯考的「大學修學能力試驗」(Suneung, 修能)舉行的日子。

18歲的高銀淑說:「修能對未來至關重要。在南韓,最重要是能進入大學,我們花了12年時間,準備這天的考試,我認識一些人考了五次。」

當局為了保持交通順暢,以確保考生可以準時抵達試場,採取額外措施,除了各大機構更改上班時間,在一些城市的地鐵站,更動員了警車或警用摩托車守候,若有學生遇上交通阻塞,可以協助接送他們赴考。

南韓高考上午8點40分在全國1,190處考點同時舉行。根據南韓教育部,今年有將近59萬5千名考生參加,要在9小時完成考卷,內容包括韓國思想、文化、政治、地理、世界歷史和外文等,主要是選擇題,務要爭取好成績進入大學。

在修能考試期間,飛機必須保持在3,000公尺以上的高度,在下午一時的英語聽力測試期間,南韓機場更暫停升降25分鐘,估計有134個航班必須重新安排。當局亦勸籲經過試場附近的巴士、火車都必須減速慢行。

在各校的試場前,氣氛一片凝重,低年級同學一早在校門前集隊,向應試的學長打氣,又派發「yeot」的拖肥糖,以示好運。試場入口,監考員用金屬探測器檢查每位考生,要求他們交出所有智能手表、手機、書包和書本。

接送的父母含著眼淚與子女擁抱,目送他們進入考場後,即前往各寺院或教堂,為子女誦經或祈禱,希望他們能考到好成績。

正在新加坡出席區亞太經濟合作會議的南韓總統文在寅(Moon Jae-in),還特別在臉書發文祝考生好運。

事實上,南韓全國多個月前已進入備試狀態。每年九月,敎育當局在南韓全國各地挑選了500位老師,接送到江原道山區一處秘密地點,在那裏逗留一個月擬出考試試題,期間各人亦要交出手機,亦不得與外界聯絡。一位同學說,她一位中文老師通知同事要出外旅行一段時間,有人還以為他要退休。

應試的考生密鑼緊鼓準備考試外,父母已經常到寺院為子女祈福。在首爾附近的楊平龍門寺(Yongmunsa),法師主持為期100日的誦經儀式。七長寺亦是家長經常到的寺院,有人說,在該寺留宿,會夢見試題。

在競爭激烈的南韓社會,這項入學考試關考生未來的生活,在提高社會地位、選擇好工作、甚至婚姻方面都至關重要。

修能在今年12月5日放榜,所有學生的分數會在全國性的網站公布。不過考試結束後,全國已有多個非正式網站公布考卷的答案,讓同學估計自己所獲的分數,是否能達到入讀大學的最低要求。

南韓是全球大學入學率較高的國家之一,有約七成的適齡的學生可以入讀大學,但只有約2%的學生,能入讀稱為「SKY」的三所大學,即首爾大學(Seoul National University)、高麗大學(Korea University)和延世大學(Yonsei University)。因為只有這三所大學的畢業生,才有機會進入最著名的企業工作。

南韓的學制,中小學分為12級,但學生由第一班開始,已經為參加聯考準備,學生每日的上課時間,由早上八時半至下午四時半,下課後學生還要上補習班。政府規定補習班的開放時間至晚上十時,但有不少補習學校關門後中仍然繼續授課。周末,學生會到溫習室自修。

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