【新聞脈搏】懼怕愛牠變成害牠,獸醫原來是壓力下的高危族,為甚麼?

獸醫常被「誤」認為是快樂的一群,充滿愛心,又擁有專業…… 最近一項有關獸醫健康的調查指出,逾七成獸醫處於「亞健康」狀態,工作要求細心精準,造成獸醫極大的心理壓力及負擔。不少獸醫受情緒困擾,甚至想過輕生。

美國疾病控制和預防中心數據顯示,美國7萬多名獸醫因工作挑戰導致自殺率偏高。在美國,有近400名獸醫在1979年至2015年期間因自殺而死亡。

36歲的韋‧麥卡利(Will McCauley)博士表示:「這真的可以歸類為這職業中的一種流行病。」

麥卡利曾經是獸醫,但因不堪壓力而放棄,三年前轉行了。

這位33歲的獸醫因個人原因受到騷擾,加上工作壓力而感到而疲憊不堪。他因要為狗和貓進行安樂死而深感不安。麥卡利在2016年那個夏天辭掉了獸醫工作。「我知道我必須改變,我內心已經死了。」

獸醫面對獨特的壓力因素,包括他們的病人不會說話或告訴他們出了什麼問題,而且獸醫經常進行的其中一項工作是安樂死。「我非常愛動物,我養了一頭豬、一隻狗和一隻貓,但現實是,我當獸醫時常常殺死動物,這是獸醫的一部分。」

加利福尼亞州羅克林市一位46歲的獸醫麥克阿瑟博士因殺死一隻動物後感到痛苦而離開了這個職業兩次。 「有一段時間我基本上是與死神搏鬥,我有時一天內目睹三頭動物死亡。」她在2013年離開獸醫行業,卻於2015年回歸。「我還是希望拯救生命。」

另一個令年輕獸醫困擾的問題是,美國獸醫畢業生於畢業時,因學生貸款而平均負債為15萬美元。美國勞工統計局的數據顯示,2018年獸醫的年薪中位數為93,830美元,不足以讓他們很快還清債務。

美國的獸醫中,9%受嚴重心理困擾,31%經歷過抑鬱發作,17%在離開獸醫學校後曾萌生自殺意念。 更令人擔憂的是,只有一半的人願意尋求協助。現時,行業領導者正試圖改變這種狀況。

全美最大的獸醫專業團體之一班菲爾德寵物醫院宣佈為其17,000多名員工提供新的心理健康培訓計劃。訓劃中有研討會、在線課程等,教導員工如何識別同事自殺的警告信號以及幫助欲輕生者的最佳方法。

負責培訓課程的臨床社會工作者麗莎‧史道衛‧布朗(Lisa Stewart-Brown)希望,廣泛的關注有助打破對自殺的忌諱。

麥卡利離開獸醫行業,卻仍然心繫獸醫同行,他創立了Not One More Vet,一個網上支援獸醫的團體,「全世界有超過16,000名獸醫成員,其中大多數來自美國,他們可以過在網上傾訴,知道自己並不孤單。」

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