【新聞脈搏】推動「成功神學」的巨型南韓新興教會有何特色?為甚麼問題叢生?

在南韓首都首爾的時尚購物地帶江南區,矗立了兩座宏偉的大樓,均以玻璃幕牆設計,以天橋相連,中間的圓形廣場地上,刻有一幅世界地圖。大樓走廊以雲石鋪設,牆壁掛有藝術品和心型的霓虹指示燈,大樓的地庫是一個可容納9,000人的會堂。這是愛的教會(SaRang Church)的總部。

江南區和城南市盆唐區等,都是首爾首都圈的新興市鎮,也同時是多所巨型敎堂(megachurches)的所在地,顯示了基督教會在南韓的影響力。

近日,由於大邱「新天地教會」(Shincheonji Church)支部發生信徒集體感染新冠病毒事件,該國的巨型教會備受關注。

據悉,已知至少450宗病例與該「新天地教會」有關。南韓釜山基督教長老會大學卓志日教授教授說:「該會信眾聚會時,通常會席地而坐,信眾之間的距離非常接近,因此較容易受到感染。」

「新天地教會」全名「新天地耶穌聖約會幕聖殿教會」(Shincheonji Church of Jesus the Temple of the Tabernacle of the Testimony),總部在首爾以東南約半小時車程的果川市。該敎會在1984年由教主李萬熙所創,儘管其信仰以《聖經》為據,並同樣信仰上帝與耶穌,信徒卻相信李萬熙是繼承耶穌的現世先知。

南韓全國5,000萬人口中,約56%人口聲稱沒有宗教信仰。在有宗敎信仰的人口中,約50%為基督敎徒,約有1,000萬人,而且人數在不斷增長。全國的基督教組織多達55,000個,其中包括多間巨型教會。據悉,在全球最大的100間教會中,20間在南韓,其中最大的汝矣島純福音教會(Yeouido Full Gospel Church),聲稱有教徒80萬人。

基督教在19世紀由美國傳教士傳入今天南韓的地域。二次大戰後,大韓民國第一任總統李承晚是一名基督徒,他將聖誕節定為假期。德國卡塞爾大學(University of Kassel)的學者金德永說:「當時不少敎會的牧師對信眾說,國家以追求財富作為發展方向,是神聖的。」

汝矣島純福音教會

汝矣島純福音教會1958年由趙鏞基牧師所創,最初只有很少信眾,他說:「當時很多人無家可歸,失業和貧窮問題嚴重,我希望為人帶來希望。」趙鏞基牧師和當時很多牧師,都宣揚一套「成功神學」(prosperity gospel),聲稱只要過屬靈的生活,就會得到健康和財富。

李承晚之後,南韓數位總統,包括金泳三和李明博都是基督徒。金泳三甚至在總統府內設立了一間小敎堂。

首爾宗教文化研究所(Korea Institute for Religion and Culture ) 總監李鎮九(Lee Jin-gu) 認為,1970和1980年代,南韓在美國協助下走向現代化,間接協助了基督教的發展。他說:「當時不少在美國受教育的南韓人回國後,晉身為精英階層,其中一部分人是基督徒。」這時的教會,成為統治精英和大企業高層建立人際網絡的社交場所。

然而,部份高速發展的教會,出現了內部貪污和繼承的醜聞。2014年,汝矣島純福音教會的趙鏞基牧師被控挪用敎會的資金,高價購買兒子趙熙俊所持的股票。趙熙俊後來也因逃稅而被判入獄。

去年,南韓首爾明聲長老教會(Myungsung Church)主任牧師金森煥宣佈退休,由他45歲的兒子金河那繼位,被指把教會世襲化。反對者並訴諸法律,要求法庭撤銷教會世襲繼承。

李鎮九認為,不少超級教會都是憑著創辦人的個人感染力而發展成巨型教會,他說:「當教會發展了,財政和社會影響力也增加,也成為貪污的溫床,並引發了繼承權的爭議。」

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