【新聞脈搏】災難之後波音737-Max 壽終正寢。它怎樣倉促面世,現在又走進那裡的墓園?

在美國肯薩斯州威奇托(Wichita)的精神航空系统(Spirit AeroSystems)總部,一列列紅色的飛機機體,擺放在廠區內,至少有90個波音737-Max機體仍未裝組。該公司是波音飛機公司其中一個供應商,有僱員13,500人,每月約可生產52個飛機體。

在華盛頓金郡(King County)倫頓(Renton)市波音公司的停車場內,亦停放了多架已完工的波音737-Max飛機。

2019年,美國波音公司經歷了災難性的一年後,於今年12月15日宣布,由明年1月起無限期停產737-Max系列機型。這款飛機自2017年投入服務,不足兩年,恐怕要成為歷史。這個決定令到眾多的供應商、航空公司蒙受損失。而且,如何庫存這些停用的飛機,也是一大問題。

一年前,波音公司一片好景,公司在2018財政年度的銷售額突破了1,000億美元,創下了這家百年老店的紀錄,公司的新型窄體客機主力波音737-MAX型客機也甚受業界歡迎,全球訂單一度達到5,000架。

然而,不幸事件接連發生。2018年10月29日,印尼獅航(Lion Air)一部波音737-MAX 8客機墮海;2019年3月,一架幾乎全新的737-Max在埃塞俄比亞墜毀,兩宗空難分別釀成189人和157人喪生。事後,同機型航機全數停飛。

調查報告指出,失事飛機幾乎都是在自動駕駛的狀態下墜落地面,估計是導航和安全系統出現問題。

波音737-MAX是737窄體機家族的第4個系列,基本上已是50多年前的設計。有業者人士批評,波音公司為了應付歐洲空中巴士的競爭,將這款舊機種更新。可是,這機種出現了嚴重問題。

不少人都喜愛大型的珍寶型飛機。但對民航界來說,單走廊的窄體機才是民航機主流。例如在2013年,全球所有航空公司的機隊合共25,000架,其中以波音747為代表的「珍寶」型飛機只有約1,500架。

2011年,空中巴士宣布推出A320系列窄體客機A320-neo。為了應對空中巴士的競爭,波音公司倉促地將737客機為基礎,向市場推出 737- Max系,然而忽視了產品可能存在的安全問題。

據估計,波音公司現時起碼有400架737-MAX 飛機存貨,分別存放在華盛頓州和肯薩斯州。現時公司面對處理這些存貨的問題。

氣候乾燥的美國亞利桑那州和澳洲,成為這些停飛的波音737-Max飛機的臨時墓地。今年8月,美國聯合航空將14架737-Max航機移往亞利桑那鳳凰城以西的古德耶爾機場(Goodyear Airport)。古德耶爾機場佔地319公頃,主要用於飛機的維護及儲存,美國國內一些航空公司的部分退役客機就停放在這裡,是美國其中一個最大的飛機墓地。

9月時,西南航空公司(Southwest Airlines)將公司全數34架737-Max飛機移往洛衫磯東北145公里的莫哈韋沙漠(Mojave Desert)。今年10月,新加坡勝安航空(SilkAir)將首批六架波音737-Max飛機移往澳洲北領地(Northern Territory)的愛麗斯泉(Alice Spring)存放。

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