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【新聞脈搏】華爾街風潮: 美國公司「遊戲驛站」(Gamestop)股價暴漲,草根股民集體入市,令對沖基金蒙受損失。這個現象會繼續嗎?

住在倫敦西南的京士頓的阿歷斯(Alex Patton)在鐡路任職網絡保安工程師,他說「在新冠肺炎疫情前,我對投資一無所知。」去年3月,股市因疫情下跌,阿歷斯退休金的存款虧損了一點,於是他想到要主動去管理好自己的資產。

28歲的阿歷斯擁有英美兩國國籍,於是在美國投資平台「羅賓漢」(Robinhood)開立了賬戶。在朋友介紹下,他開始留意社交媒體「Rebbit」有關的一間公司「遊戲驛站」(Gamestop)的股價。不久他投資了1,000美元。本月「遊戲驛站」股價急升,阿歷斯售出了股票,賺了2,000美元。

在美國賓夕法尼亞州,在一間地方傳媒任職的凱爾(Kyle Myers)亦是一位年輕投資者,他也在「羅賓漢」平台上留意到很多人談論,「遊戲驛站」這隻股票,他在60美元時入市,在95美元時沽出,賺了點快錢,現時他打算持有這些股票一點時間。

近日,美國華爾街出現了這次有如大衞挑戰巨人歌利亞的傳奇。一方是資金雄厚、影響市場的對冲基金,另一方如阿歷士和卡爾等的年輕股民。這次後者在對抗獲得小勝,一些對沖公司更要貸款應急,以避免1990年末以來另一次對冲基金破產事件。

事件震撼了美國股票市場,有分析形容,事件反映了新一代個人投資者與華爾街傳統金融業之間的世代衝突。

這一次的焦點公司是「遊戲驛站」,總部在德州的葡萄籐市(Grapevine),是一間在全球擁有五千多家連鑟店、專營電子遊戲產品的零售商。除遊戲外,該公司也出售操縱桿、耳機、鍵盤和電玩飾物等產品。

在網絡串流盛行的年代,這家公司的業務並不理想,2019年錄得7.95億美元的虧損。2020年初,新冠狀肺炎疫情打擊零售業,更令公司股價低迷。去年夏季,「遊戲驛站」的股價一直徘徊在五美元左右,近日公司管理層試圖從傳統銷售模式改變網上銷售,希望改善業務。

然而,一些投資公司已看凖了這家零售商的股價會繼續下跌,打算沽空「遊戲驛站」的股價,從中獲利。

所謂「沽空」,是金融市場其中一種投資策略。投資者可以跟另一個投資者借來股票,然後把股票出售。當這個股票的價錢下跌後,以較低的價錢買回股票,歸還給原本持有的投資者,從股票價值差額賺取利潤。

今年初,Reddit論壇上一些網友已留意到這些投資公司準備沽空「遊戲驛站」的股票,於是號召其他網民購入的股票,令股價上漲回去,令沽空公司的如意算盤打不響。

由於散戶大量入市,令到「遊戲驛站」股價在1 月12日後急升,單在1月28日,「遊戲驛站」股價已暴漲了120%。羅賓漢和一些交易平台更一度宣布暫停交易GameStop,但羅賓漢隔日又再宣布開放限制交易。

更有小股民們宣稱,他們會長期持有「遊戲驛站」的股票,這樣一來,沽空的金融機構為了止蝕,只好回購已經升值的股票,因而遭受損失,而這樣又會導致了股價的進一步攀升。

這次事件,一方面是散戶投資者參與投資活動。據估計,2010年,散戶投資者只佔美國資產市場的9.4%,2020年增加至19.5%,比2019年增加了4.6個百分點。另一方面,事件也顯示社交平台的動員能力。

事件也引起了白宮的注意,納斯達克市場行政總裁阿德娜·弗里德曼(Adena Friedman)認為,監管機構要留意是否有人利用社交媒體造市,令市場出現波動。

然而,有人認為華爾街和其他金融機構是應有此報。美國民主黨國會議員亞歷山德拉·奧卡西奧—科爾特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)更認為,華爾街的投資者向來都把美國的股票市場當成賭場,現在這些小投資者只不過是仿效他們的做法。

資產管理公司「Markets.com」的分析師尼爾·威爾森(Neil Wilson)認為,這次事件最特別的地方是網友是以集體方式行事,來對付這些有參與沽空股票的投資基金。他說:「這是一個世代之爭,針對那些富有的人行劫,然後給予那些在千禧年代出生的貧窮年青人。」

更有專家認為這不會是曇花一現的現象,只是華爾街另一波風潮的開始,芝加哥大學商學院的行為經濟學家阿歷斯‧伊麥斯(Alex Imas)說:「人們都說要華爾街。『遊戲驛站」』事件示Reddit等社交網絡確有能力推動股市上升,也可以維持股價在較高水平。」

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