【生命啟廸】吉川:23歲時,我的整個胃被完全切除。我想利用自己經驗,在餘下一生,告訢社會癌症是甚麼一回事。

 

日本「薰衣草環」活動希望改變日本社會對癌症的認識,讓癌症患者可以重投正常生活,展現活潑的笑容。對於23歲的人來說,癌症像是「未來」的事。但吉川的經歷告訴我們,患癌沒有年齡限制。現年30歲的吉川,在7年前被診斷患上胃癌,需要切除整個胃部。當時,吉川以為自己要死了,但他經歷了手術、復康和再就業之後,他決定利用他這個經驗來改變日本社會對癌症和癌症病人的看法。

醫生說:這是一個可治癒的病。

當吉川畢業後,加入一家新公司僅三個月時,開始感到身體有些奇怪。「經常感到食物堵塞咽喉,因為不覺得痛,所以我沒有理會;當胃痛越來越頻密,我也不以為然,以為是畢業生面對環境變化所致。」

完成公司培訓後,吉川入院檢查,醫生為吉川進行掃瞄和胃鏡檢查後,立即請他去一所規模更大的醫院接受進一步檢查。「大醫院的醫生冷靜地告訴我,我得了『第二期胃癌』,因為醫生很冷靜,所以我也很冷靜地聽。」

吉川立即致電父母和公司。告知他們自己得了癌症,需要請假去醫院接受檢查。「當我回到家裡,一個人呆在房間裡的時候,我以為我會死。但因為主診醫生說『這是一個可治癒的病。』,所以我快速找到一家醫院進行手術。」因為癌細胞很大,所以要切除整個胃部。

一個烏龍麵要咀嚼過百次,滿足!

切除整個胃部後,吉川因為需要服用抗癌藥物以防癌症復發,藥物的副作用是十分猛烈,吉川甩掉頭髮,患上口腔炎,指甲色素變沉,吉川也因此辭掉工作。。

「因為我的胃已經被切除,手術後我無法吃東西,體重只剩下41公斤。後來開始能一點一點地吃,但一碗烏龍麵,我要咬咀嚼超過100次。」因為吃的東西會直接送到腸道,所以吉川需要刻意咀嚼,以幫助消化。

吉川努力令自己康復,「手術後的冬季,我開始持續慢跑,食量也在增加。」吉川從慢跑開始,直至今年他跑完了全程馬拉松。經過5年的觀察和檢查,癌症沒有復發,醫學上,吉川被視為完全康復了。

日本社會忌諱令癌病康復者無法重投工作

吉川在進行手術一年半後,開始在一家書店當兼職。他沒有告訴他的同事他患癌。「我知道如果我告訴他們我有癌症,我永不能成為一個全職員工。」吉川再找工作時,將自己曾經患癌的事隠藏,把「為什麼在畢業後的第一年就辭職」寫成「個人情況」。即使面試時,被問到為甚麼工作歴程中斷了,吉川也會隱瞞患癌的事實,所以面試往往不順利。

往後,吉川開始想其他年輕癌症患者是如何找工作和生活的呢?在病人自助組織裡,他的一位甲狀腺癌朋友說:「我找工作時,如實告訴僱主我曾經患癌。」吉川得到啟發,開始想自己可以怎樣改變,「我坦白展示我的職業生涯,我也同時告訴別人,我完成了全程馬拉松和我在書店辛勤工作。我在自己的簡歷中寫道:『我患有重大疾病,但已經完全治癒了』,並在面試時開始談論我患癌的經歷。吉川現以永久僱員身份在一所資訊科技公司裡工作,這份工作也是在坦承患癌後得到録用的。「在我目前的公司裡,我的工作方式與普通人一樣。」

如果得了癌症,患者心底的感覺最重要

吉川覺得自己撿回了生命,就不再逃避談論癌症。「我並不認為永不生病的生活會更好,當患上了癌症,可以視它為一種產生另一種思考方式的機會,不單是癌症,其他嚴重疾病或是生活困難也管用。」

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