【新聞脈搏】英國最新研究顯示既要工作,同時要照顧家中長者的在職人士得到支援,承受著巨大壓力。

英國家庭照顧者關注組織Eldercare發布最新研究報告,顯示全國有不少要全職工作,又要照顧家中長者的在職家庭照顧者,當中只有24%的人得到僱主的支援和諒解。這些在職家庭照顧者不論精神、身體和工作均蒙受極大壓力。

調查接觸超過2000名在職工作的「隱形照顧者」,他們在工作以外需長時間照顧家中長者。他們當中不足四分之一(24%)得到僱主持續支持,多數人表示僱主只有在緊急情況下給予支持(47%),或僱主全無支持(29%)。

因此,很多在職家庭照顧者只可以在工作時間中兼顧照顧家庭的職責 – 50%的人透過電話查詢家中長者的情況,46%的受訪者在工作時間要處理親戚的緊急來電。

大量的受訪者每天或每週(85%)都是父母或祖父母的照顧者,若被照顧的長者發生任何事情,他們被視為應該第一時間作出反應。對他們生活的影響可說是顯而易見:

  • 27%的受訪者已經花了長達一周的年假來處理長者的事情

  • 三分之一(32%)考慮要求僱主容許彈性工作時間

  • 15%的受訪者考慮停止工作

  • 15%的人認為要轉換一個承擔較少的工作角色

  • 12%的人考慮減薪以換取工作上的彈性

Eldercare總監雪‧霍克斯沃思(Sue Hawksworth)表示:「英國的在職家庭照顧者面臨著艱鉅的情況。如果父母不得不離開工作去照顧一個生病的孩子,僱主往往不會有任何問題;但照顧老人家卻帶著個不好的標籤,令需要照顧長者的在職僱員造成很大的困擾。

工作與照顧家庭之間的拉力也對這些在職庭照顧者造成很大的身心壓力:

  • 比以前,更容易覺得厭倦 (45%)

  • 經常感到很大壓力(44%)

  • 運動量減少了(33%)

  • 渡假次數減少了(30%)

  • 覺得他們與其他人關係受到破壞(20%)

  • 比以前,更容易生病(20%)

霍克斯沃思續道:「事實上,許多人(44%)不認為自己是『照顧者』,因為他們將這些職責,包括探視長者或提醒他們服藥,視為家庭生活的一部分,但他們正在承擔護理人員的角色。僱主必須認同這些護理工作的價值,使僱員感到支持和讚賞,知道他們可以在必要時全心全意照顧他們的親戚。這樣有助提升僱員對公司的歸屬感和對工作的積極性。

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