【打開自閉心】(系列之六)怪人?達人?

撰文:香港大學社會科學學院教育心理學家盧定欣

每個人都有自己的興趣。有自閉症的人和一般人無異,也會有特別喜歡的活動;只是他們的興趣通常比較狹窄,而且一旦喜歡那事物,便會投入很多心神在那興趣上,甚至達致沉迷的情況。

猶記得在一個飯局上,友人帶同她有自閉症的孩子一同出席。同桌的人皆覺得那孩子非常奇怪,因為那孩子除了吃飯外,其餘時間都在畫畫,而且他只畫恐龍,不畫其他東西。友人卻微笑著說:「這孩子可是個『畫恐龍達人』!」

由於有自閉症的人興趣比較單一而且狹窄,不少人會認定他們是怪人,並且不能理解他們重覆做或研究同一樣事情的樂趣。不過,這種專注卻往往令有自閉症的人變成該方面的專家。英國知名畫家Stephen Wiltshire於三歲時確診患上自閉症。小時侯他不懂說話,卻特別喜歡繪畫倫敦的大廈,而且連一些微不足道的細節也會畫上去。當時一位老師十分欣賞他這個奇特的興趣及特殊的畫工,因此悉心栽培他。後來他憑著畫大廈及地標時細緻的畫工,得到很多人的支持,並且獲獎無數。現在要預訂他的作品,要輪候超過半年呢!

近年,我們喜歡稱呼在某方面非常精通的人為「達人」。我們既然可以有「旅遊達人」、「拉麵達人」等,「畫恐龍達人」也實在不足為奇吧!只要得到悉心栽培,有自閉症的人也可憑一己的興趣由「怪人」變「達人」!

延伸閱讀:賽馬會喜伴同行計劃

自閉症譜系障礙(簡稱自閉症)是一種發展障礙。自閉症人士通常都呈現出在社交溝通及行為兩方面的困難。

近年,世界各地確診的自閉症個案數字均持續上升。自閉症個案於香港亦見增加。根據教育局數據,於主流學校就讀的自閉症學生人數,五年內增長了一倍,以每年約20%的增幅,由2009/10年度的2,050人上升至2017/18年度超過一萬人。

因應就讀於主流中小學有自閉症譜系障礙的學生之需要,「賽馬會喜伴同行計劃」由香港賽馬會慈善信託基金贊助,聯同香港大學社會科學學院、教育局、非政府機構及全港中小學,為自閉症譜系學生及其家庭和學校提供為期三年的支援。

文章由賽馬會喜伴同行計劃(經由香港大學社會科學學院)提供,首刊於蘋果日報「打開自閉心」 專欄,《活一番》獲授權轉載。《活一番》希望提高社會對自閉症的了解,展示自閉特色人士正面積極的一面,促進社會共融。

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