【新聞脈搏】棄明投「暗」:各國申請「暗天」認證。國際暗天協會(International Dark-Sky Association)提倡如何找回夜空的星星⋯⋯

在日本東京以南178公里,伊豆群島之一的神津島,以擁有一片璀璨星海著名,每年吸引了不少遊客前往觀星。當地神津島村村長前田弘為了守護這片星空,計劃本月向國際暗天協會(International Dark-Sky Association,IDA)申請將神津島認證成為日本第二個星空保護區。

為達到認證的標準,該村由今年1月1日實施的《防止光污染條例》,限制居民和企業照明的亮度,從日落後1小時到日出前1小時,不得使用照明的戶外廣告牌。

現時全日本只有一個星空保護區,是位於沖繩縣的西表石垣國立公園。園內能看到84個星座以及南十字星。亞洲地區除了日本,南韓的英陽郡螢火蟲生態公園和台灣合歡山,都已經成功認證為星空保護區。

在新西蘭,南島尼爾森市的懷伊特公園(Wai-iti Recreational Reserve)和通尼克里夫森林(Tunnicliff Forest),最近亦獲認證為暗夜公園,顯示這兩處地點是新西蘭光污染最少、最適合觀賞夜空的地方。該國另有兩處暗天保育區和一個暗天保護區。

新西蘭奧拉基麥肯奇(左上)、懷伊特(左下)、美國阿里桑那(右上)和日本神津島(右下)的夜空景色

國際暗天協會是一個美國的非營利組織,於1988年由天文學家大衛.克勞福德(David Crawford)和的業餘天文學家提摩西.杭特(Timothy Hunter)醫生成立,總部位於亞利桑那州圖森市(Tucson),其宗旨是向各國推廣「用明智的方式照明、把黑暗留給天空」的概念,致力減少光污染。

該會其中一項計劃,就是發出「暗空區」認證(International Dark Sky Places,IDSP),以表彰為保護美麗的夜空而減少光污染而付出努力的人士和社團。要獲得認證,必須滿足相關標準,例如不使用在室外方向發光的照明設備。該項認證分為五個類別,涵蓋公園、社區、保育區(sanctuaries)、保護區(reserves)和暗天市區等。目前全球共有130處地點獲得認證。

國際暗天協會 2018 年推出城市夜空區計畫(Urban Night Sky Places),在市區公園、博物館周遭的公園示範適度照明計畫。該會政策總監約翰‧布蘭亭(John Barentine)表示,希望透過體驗,讓人們意識到照明的問題,並將暗空的理念帶回自己的家裏、社區。計劃同時希望燈飾設計師、燈飾生產商和公眾人士也學會如何減少光污染。

國際暗天協會總部所在的亞利桑州土桑市,是人口近百萬的中型城市。這裏的星空一望無際,向來是觀星愛好者的據點。土桑市也是天文研究的重鎮:基特峰國家天文台(Kitt Peak National Observatory)、美國國家光學天文台(National Optical Astronomy Observatory)、萊蒙山天文台(Mount Lemmon Observatory)、史都華天文台Steward Observatory都坐落於此。

衞星圖片顯示全球夜間燈光圖

近年來,土桑市跟美國城市一樣,將傳統的高壓鈉路燈改為白色 LED 燈,以節約能源。然而大家可能不知,LED燈的光線包括紅、綠和藍三色,而根據美國醫學會的研究,過度的藍光會對人體和野生動植物造成損害。

2017年,該市的交通部和燈光專家合作,將全市23,00多盞街燈連結成一個網絡,將用量較低的16,000多盞路燈的光線調低60%;而較高使用者的道路在午夜也調低60%。當局同時選用藍光較低的LED燈,並為街燈加上燈罩,令燈光直射路面,不會射向天空而造成光污染。

國際暗天協會政策總監約翰‧布蘭亭說,調節街燈亮度不會犧牲道路安全,甚至對道路使用者來說更安全。

然而,根據該會的研究,改善街燈照明只可減少人為造成的霞光約7%,因為社區仍然產生的大量光污染。

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