【生活智庫】全球首位孤獨部部長克勞奇上任半年後,分析英國和全球的孤獨感趨勢。走出孤獨(四之一)

數碼科技是兩刄劍,既是造成孤獨感上升的完凶,也是解決社會孤獨問題的有效方法。

特蕾西.克勞奇(Tracey Crouch)每天極度忙碌,她的電郵收件箱塞滿了郵件,她的電話不斷震動,她的日程簿堆滿了會議。

英國一項研究發現超過九百萬英國人經常或總是感到寂寞。現象引起廣泛關注。不久之後首相文翠珊在2018年初委任了克勞奇,成為全球第一位孤獨部部長。自此,42歲的克勞奇每天也非常忙碌,淹沒在尋求幫助人士的呼叫聲中,電話沒有停止響起,電子郵件的數量也絕對是瘋狂。

克勞奇確認社會孤立的問題並不是英國獨有的,「在孤獨方面,沒有人是孤單。我認為英國成立孤獨部是一個真正的開創性舉動,因為可以將『孤獨』這議題帶到社區、公共健康和整個社會的層面來討論。」

克勞奇也備受全球各國政府關注。挪威和丹麥的官員來與她會面,希望學習英國的經驗。「很多國家的官員都來找我,德國、加拿大、新西蘭、瑞典、日本、冰島,甚至非洲國家,或者說我甚至想不出沒有跟進議題的地區。」

克勞奇希望英國的孤獨部可以將各地的智慧結合起來。「我們認為解決現代人孤獨的方法不是一個獨立的孤獨部可以想出來,必須集合力量,找到孤獨的根本原因,才能對症下藥,正如首相所言,對許多人來說,孤獨是現代生活的悲慘現實。」

克勞奇收到的無數電子郵件中,有兩封真的令她呆住了。

「有一位30多歲的年輕女士寫信告訴我她是一名專業人士,她因為一份人人也夢寐以求的工作而搬到了倫敦,但她感到極度孤獨,因為她每天起床只為上班,然後下班回家;她所有的朋友和家人都不在身邊,她發現很難跟自己住的城市建立有意義的聯繫,感覺自己甚麼也不是,甚麼也沒有。」

「另一個是一位年長的男士,他全職照顧了妻子多年,隨著他的妻子去世,他感到非常孤獨,他寫信給我,很想知道他居住的地方有沒有任何可以讓他參與的活動。」

「我認為應對孤獨的第一件事就是要公開討論它,然後認真對待它,表明孤獨會影響人的生活,甚至健康。」

克勞奇的說法也是有根據的,最近美國一項研究顯示,孤獨帶來巨大影響,孤獨感比癡肥令壽命縮短得更快,程度就像每天吸食15支香煙。

美國前外科醫生維奇.梅佛利(Vivek Murthy)亦同意有關說法,「我最看到的疾病不是心臟病或糖尿病,而是寂寞!」。

醫療保險公司亦曾發表報告指出,美國的孤獨感已達到「流行病水平」。接近一半的受訪者表示他們有時或總是感到孤獨(46%)或被忽視(47%)。

報告中最引人注目的發現之一是年輕一代比中年人更感孤獨,其中18-22歲的人最為嚴重。 年齡在23歲至37歲之間的千禧一代比52歲至71歲的「嬰兒潮一代」更感孤獨。

克勞奇指出,這些數字與4月份英國國家統計局公佈的新數字相符。

「報告清楚表明,年輕人比老年人更容易感到孤獨,特別是16至24歲的青年人更容易感到孤獨。」

克勞奇補充道:「其中一個主要原因可能是,社交媒體其實沒有『社交』。我們處於高度數碼化的年代,而孤獨感急刻上升,兩者肯定有關聯,這也是一個警號——年輕一代正面對真實和虛擬的交戰。隨著社交媒體的出現,人們在Instagram或Facebook上有超過200個朋友是等閒事,但當他們需要真正的朋友時,他們卻找不到真實朋友。」

克勞奇和英國政府正努力建立年輕人及兒童正確面對社交媒體的態度和能力。

克勞奇強調數碼科技是兩刄劍,「數碼科技也是解決社會孤獨問題的有效方法,特別是將長者與世界其他地方的人聯繫起來。」

克勞奇特別點名讚揚一款名為《Mush》的英國應用程序,該應用程序鼓勵和協助育有幼兒的母親建立真實的社交網絡。作為首位在任期間休產假的英國保守黨部長,克勞奇清楚地知道養育子女極可能是孤獨感的來源。她的兒子弗雷迪於2016年出生,當時是英國就退歐與否而進行公投的重要時刻,她卻獨自在家面對新生兒子,「即使你的丈夫如何了不起,你的朋友和家人如何關心自己,但當他們全都去上班,只有你一個人對嬰兒而無所作為時,孤獨感便油然而生。」

延伸閱讀:
【生活智庫】感到孤獨嗎?英國孤獨部部長克勞奇分享她在公在私的排解寂寞妙方。走出孤獨(四之二)

分享此文章

你可能會喜歡⋯⋯

焦點
Close Menu